En 1977, la política de San Francisco perdió el control cuando el activista homosexual, Harvey Milk, fue elegido miembro de la Junta de Supervisores. La elección de MIlk fue un triunfo sobre los estereotipos contra los homosexuales. La capacidad de Milk para movilizar a los homosexuales y heterosexuales por igual resultó en la derrota de una proposición de todo el estado para limitar severamente los derechos de empleo a las personas de género.

Aunque Harvey Milk fue asesinado 11 meses después de ser elegido para un cargo, su legado de lucha por los derechos de los homosexuales ha inspirado a una nueva generación de activistas cívicos a través de Estados Unidos, la lucha por la igualdad sexual y la expansión de las libertades civiles de los homosexuales.

Visión y motivación

MilkEn la mitad del siglo XX, los homosexuales fueron legal y socialmente discriminados en los Estados Unidos. Sin embargo, en 1969 durante una incursión de la policía en un bar gay en la ciudad de Nueva York, en lugar de huir de las autoridades, los homosexuales eligieron protestar por su derecho a visitar bares de ambiente. Los disturbios que siguieron a la incursión, se hizo conocido como el Stonewall Riots, que dio lugar al escarnio público sobre la brutalidad policial, lo que provocó la primera organización de derechos de los homosexuales en los EE.UU., el Frente de Liberación Gay. Fue durante este tiempo que los homosexuales estadounidenses se trasladaron a la costa oeste en masa y, en particular, a San Francisco.

Harvey Milk fue un uno de ellos, donde se trasladó a vivir abiertamente con su pareja. Sin embargo, incluso en esta área “tolerante”, la comunidad homosexual se enfrentó a la discriminación de las empresas locales, como consumidores y empleados. Milk se involucró en la política local y se postuló para un cargo público con el fin de fomentar la igualdad y mejorar la vida de la clase obrera y las minorías de San Francisco.

Metas y objetivos

Milk

A partir de la historia de otros grupos minoritarios en los Estados Unidos, Milk sabía que la única manera de alcanzar realmente la igualdad sería que una persona homosexual fuera elegida para un cargo público. De acuerdo con Milk, “Hay una diferencia importante – y sigue siendo una diferencia vital – entre un amigo y una persona homosexual, un amigo en la oficina y una persona gay en la oficina … No es suficiente tener amigos que nos representen. No importa lo bueno que pueda ser ese amigo”.

Después de perder sus tres primeras campañas, Milk fue elegido Supervisor de la ciudad de San Francisco en 1977, y como el primer hombre abiertamente homosexual elegido para un cargo público en los Estados Unidos, Harvey Milk ya había alcanzado un hito en la lucha por los derechos de los homosexuales. Sin embargo, Milk, ganando las elecciones, fue sólo el primer paso en su plan para promover los derechos de los homosexuales y la igualdad. Harvey Milk no sólo intentó cambiar los estereotipos existentes sobre los homosexuales, sino también promover un marco legal que apoyara los homosexuales, incluyendo la aprobación de una ley de derechos homosexuales, y luchar en contra de la legislación que tendía a limitar las libertades civiles y políticos gays de las personas de género.

Liderazgo

LGBTAntes de ser pionero en la lucha por los derechos de los homosexuales, Milk llevó una doble vida como la mayoría de los hombres homosexuales: ocultando su identidad sexual durante el día, y en la noche yendo a casa junto a su pareja. Una vez que Milk fue arrastrado por la contracultura de la década de 1960 y el movimiento de liberación de derechos homosexuales en 1972, se sorprendió que a pesar de la gran población gay en San Francisco, inmensas desigualdades todavía existían. Como propietario de una pequeña empresa, Milk aspiró a boicotear las empresas que eran discriminatorias hacia los homosexuales. Havery fue capaz de unir a la comunidad gay en San Francisco a través de su carisma y habilidades para la movilización cívica. Un seguidor de Milk señaló que: “Harvey podía impulsar a la gente. Él era como un pararrayos, tenía electricidad en su cuerpo”.

Milk inspiró particularmente a los jóvenes homosexuales a que acercaran a él después de su elección. Su campaña para un cargo público dio esperanza a los jóvenes homosexuales desencantados y alienados.

Su trabajo y su fin

Milk descubrió rápidamente que su lucha por la igualdad fue apoyada no sólo por los homosexuales, sino también directamente por la clase trabajadora, los votantes de edad avanzada y las minorías, que representaban una parte significativa de la población votante en San Francisco.

Desde el inicio de su carrera política, Milk buscó alianzas con empresas locales fuera de la comunidad gay. Por ejemplo, los sindicatos de trabajadores locales habían intentado boicotear la empresa cervecera Coors durante años, y fue la comunidad gay quienes se les enfrentaron y ayudaron. Con la capacidad de Milk para llevar a las dos comunidades, una coalición única eliminó con éxito los productos de Coors de todos los bares en el distrito Castro de San Francisco. Fue este tipo de cooperación que dio lugar a los éxitos de Milk y de la comunidad gay; de acuerdo con la activista gay Cleve Jones, un amigo cercano de Harvey, “En cada comunidad, se encontró con un puñado de personas que estaban dispuestos a invitarlo a sus salas de estar y las iglesias para hablar. Harvey llegó a tener un efecto enorme a largo plazo sobre la política progresista y sobre la comunidad homosexual en sí. Si nos fijamos en las fotografías de los primeros días de las marchas homosexuales, es casi completamente juventud, de pelo largo. Hoy en día, la diversidad es extraordinaria.”

Por desgracia, la carrera política de Harvey Milk llegó a un final trágico el 27 de noviembre de 1978, cuando él y alcalde de San Francisco George Moscone fueron asesinados por Dan White, un descontento ex supervisor de la ciudad que había pedido su puesto de trabajo después de renunciar semanas antes. A pesar de la muerte de Milk, la coalición progresista en la política de San Francisco creó un legado de tolerancia gay y un modelo para la defensa de derechos de los homosexuales en todo el país. El trabajo que hizo para promover la tolerancia y la igualdad le ganó una medalla presidencial póstuma de la Libertad en 2009, convirtiéndose en una de las personas más influyentes del siglo 20, según la revista Time.

MilkEn 2008, una película de Hollywood sobre la vida Milk fue lanzada, siendo la voz y el recuerdo para el movimiento gay de hoy en día en los Estados Unidos. La película fue nominada a ocho premios Oscar, ganando dos al mejor actor y mejor guión original. En su discurso de aceptación del Oscar, el guionista Dustin Lance Black contó su propia experiencia con la historia de Milk: “Escuché la historia de Harvey Milk, y me dio esperanza. Me dio la esperanza de vivir mi vida. Me dio la esperanza de que algún día pudiera vivir mi vida abiertamente como lo que soy…”. A pesar de su trágica muerte en 1978, el legado de Harvey Milk vive a través de la Academia de Derechos Civiles Harvey Milk, una escuela alternativa en el distrito Castro de San Francisco con un fuerte énfasis en la enseñanza de la no violencia y la tolerancia.