Ayer, los organizadores olímpicos ofrecieron una rueda de prensa, tranquilizando con entusiasmo a los miembros de la prensa a un mes de la ceremonia de apertura. “Habrán grandes éxitos en esta hermosa ciudad nuestra”, dijo el presidente de Río 2016, Arthur Nuzman. Tenía buenas razones para tratar de calmar las preocupaciones de los foráneos: en las 24 horas anteriores al evento, la policía local realizó una protesta en el aeropuerto, diciendo que eran incapaces de proteger a los visitantes, pues no se les han pagado en meses.

Día y noche sin parar

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A pesar de los innumerables contratiempos e incluso algunas demandas para mover o cancelar los Juegos, los controversiales Juegos Olímpicos de Río 2016  están encendidos y han llegado a la recta final. Es fácil para el público extranjero buscar la pata coja a la mesa y asumir de lleno que los Juegos Olímpicos serán un desastre.

Sin embargo,  la historia de eventos en Río nos ha enseñado que, pese a las precariedades y el ojo mundial, la ciudad sabe cómo entretener.

Los Juegos Olímpicos de Río no están haciendo exactamente una entrada elegante. Los retoques finales en los proyectos de construcción se están haciendo, literalmente, día y noche.

Los residentes en Copacabana, cerca del estadio de voleibol de playa incompleto, se despertaron el domingo por el sonido de un martillo neumático, que persistió desde las 11:30 hasta las 1:30 a.m.

“Tal vez lo están haciendo por la noche a propósito, para que la gente no los vea corriendo en pro de poner todo en orden a último minuto”, especuló uno de los residentes.

Falta de presupuesto y crisis financiera

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En la parte superior de la construcción tardía en Guanabara y la bahía contaminada, el gobierno de Río de Janeiro declaró recientemente ser “calamidad” financiera en medio de una crisis mundial debido a los precios del petróleo, de los cuales depende en gran medida de Río. Como resultado, el Estado solicitó y se le concedió un rescate de 2,9 millones de reales (830 millones de dólares) del gobierno federal para cubrir la seguridad y otros costos operativos durante los Juegos.

Los servicios públicos administrados por el estado, incluyendo la policía, escuelas y hospitales públicos, están sufriendo recortes presupuestarios e incluso cierres. Al salir del aeropuerto internacional de Río, hay un mensaje garabateado en un paso elevado que reza: “Bienvenido, no tenemos hospitales”.

La policía también está utilizando el aeropuerto internacional para protestar por sus salarios retrasados. A la policía y a los bomberos no se les paga, cosa que para el que vaya a Río de Janeiro no se sentirá muy seguro. Según los informes, las fuerzas policiales no tienen gasolina para sus patrullas y algunos incluso han dicho que necesitan donaciones para suministros básicos de oficina, tales como papeles, bolígrafos y hasta materiales de limpieza.

Creciente violencia

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Las estadísticas del gobierno publicadas la semana pasada mostraron un aumento alarmante de la violencia. Los robos callejeros son hasta de un 43% en comparación con el mismo mes del año pasado, mientras que el número de civiles muertos por la policía ha aumentado en un 91% en el mismo período. Entre las víctimas de delitos menores en los últimos meses se encuentran atletas olímpicos y paralímpicos.

“El mayor riesgo para los visitantes de los Juegos Olímpicos es el crimen en la calle”, dijo la doctora Ana Freitas, una infectóloga en Sao Paulo, durante una entrevista sobre el brote de virus del Zika a principios de junio.

Promesas fallidas

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Las Olimpiadas de Río 2016 están en un punto de no retorno, y no es la primera vez que vemos promesas fallidas y construcción de última hora para un mega evento en Brasil. Hace poco más de dos años, en el período previo a la Copa Mundial, los locales estaban furiosos por los gastos excesivos en los estadios, mientras que proyectos como un tren de alta velocidad entre Río y Sao Paulo fueron abandonados. Pero, incluso con algunos andamios que aún conservan, el evento en sí se consideró un “éxito”.